Durante nuestra vista al mar muerto en Jordania podemos desviarnos unos 9 km para visitar el Rio Jordán. Aquí, la tradición cristiana relata que fue el sitio del bautizo de Jesús de Nazaret por parte de Juan el bautista. Es considerado por la UNESCO como Patrimonio Mundial.


Índice de Contenidos

  1. 1. Visita al rio Jordán
  2. 2. Las dos Betanias
  3. 3. Betania del Rio Jordán en la Actualidad
  4. 4. ¿Cómo ir al sitio del Bautizo en Betania?
  5. 5. Un rio en la frontera

 

Visita al rio Jordán

Este rio toma su nombre debido a su descenso progresivo, ya que Jordán significa “el que baja”. Haciendo alusión a su descenso desde el Líbano yendo al sur atravesando el mar de Galilea donde se saliniza y desemboca en el mar Muerto a unos 300 metros bajo el nivel del mar.

Este pasa por Israel, los territorios palestinos y Jordania haciendo de frontera natural entre estos países. Es mencionado muchas veces en la Biblia apareciendo cuando Josué debió cruzar con su pueblo a la tierra prometida.

Según la tradición, aquellos que llevaban el arca fueron protegidos por Dios quien permitió que esta pasase por el rio “a pie seco”, de forma similar a cuando Moisés separo las aguas del mar. Por eso y por otros acontecimientos milagrosos se consideró al rio Jordán como “Entrada a la tierra prometida” y “medio de Purificación”.

Gracias a ello, San Juan bautista invitaba a sumergirse en sus aguas para purificar y la conversión a una vida nueva y al seguimiento del “mesías”. 

Actualmente en diferentes puntos del rio se pueden encontrar iglesias bautismales donde los viajeros pueden renovar este sacramento o realizarlo por primera vez. Para ello deben cumplir con el código de vestimenta o solicitar unas túnicas, ya que al no ser balnearios no se puede ingresar con traje de baño.

 

Las dos Betanias

En la Biblia se nos habla de dos betanias o “el lugar donde se hospedaba Cristo”. Actualmente podemos encontrar 2 sitios con esta descripción. La Betania encontrada en la ciudad de Al Azariyeh o al-Azariya (Lugar de Lázaro) y la Betania del Rio Jordán.

Debido a la importancia histórica de la Tumba de Lázaro, las mezquitas y demás monumentos dificultaron la investigación de la Betania. Sobre todo porque la zona fue víctima de saqueos y destrucción durante los tiempos de persecución contra los cristianos incluso estuvo minada durante 50 años hasta 1996 del lado israelí por la amenaza terrorista.

En ese año, excavaciones encontraron 2 iglesias bizantinas de los siglos V y VI y un monasterio datado del siglo XV. Desde entonces, la zona ha sido recuperada por la Unesco y se han cedido sitios para erigir unas iglesias armenia, copta y católica además de haber sido visitada por los últimos 3 pontífices.

 

Betania del Rio Jordán en la Actualidad

Actualmente se puede apreciar en la zona los restos arqueológicos y columnas de iglesias antiguas que marcan el sito exacto del bautizo. En el lugar se puede encontrar un letrero conmemorativo que insta a los viajeros a preservar el lugar escrito en árabe e inglés con las palabras:

  • “Esta herencia pertenece a toda la humanidad, ayudanos a preservarla” – Su majestad Rey Hussain Bin Talal

En el lugar se encuentra un camino techado con algunos cobertizos de madera en el que los excursionistas pueden dar un paseo entre las ruinas. En dicho paseo podemos observar un mosaico en el que se observa la imagen de Jesús siendo bautizado por Juan el bautista.

La superficie del rio jordán no se encuentra a la misma altura que en los tiempos de Josué, sin embargo este puede llegar a desbordarse llegando a tener casi el mismo caudal en invierno. Por esta razón se considera al rio Jordán el que tiene la elevación mas baja del mundo.

 

¿Cómo ir al sitio del Bautizo en Betania?

Para acceder se debe comprar un boleto en el centro de visitantes, ya que este no esta incluido en el Jordán Pass por unos 15 euros. La visita dura una hora y necesitas un guía en ingles asignado por el mismo centro, ya que los viajeros no pueden ir por su cuenta por un tema de seguridad.

Durante el recorrido veremos piedras con un mapa de la zona tallado y sitios conmemorativos como la colina del profeta Elías. Aquí, cuenta la tradición que vivió en una caverna desde donde subió al cielo y la creación de la iglesia ortodoxa de San Juan el bautista.

Para acceder a la iglesia bautismal debemos tomar un taxi que nos deje en sus inmediaciones por unos 15 dinares jordanos desde Aman (unos 18 euros), ya que este destino no se encuentra en el recorrido común ofrecido por el centro de visitantes.

Luego tomaremos una furgoneta al sitio bautismal desde el centro de visitantes en la que volveremos también. Durante el recorrido, el guía nos contará diferentes leyendas del sitio como el paso del pueblo de Moisés a la tierra prometida.

 

Un rio en la frontera

El recorrido termina precisamente donde fue bautizado Jesús de Nazaret en el rio jordán en la frontera entre la actual Jordania e Israel, muy cerca de Jericó. A pesar de las tensiones entre los países, el lugar es considerado sagrado y existe gran seguridad armada para evitar el paso de la frontera y problemas de cualquier tipo.

A pesar de no poder pasar la frontera entre Israel y Jordania, las personas pueden bañarse en las aguas purificadoras del rio. Por ello, diariamente hay sacerdotes bautizando a los viajeros e incluso es el final de las peregrinaciones de templos lejanos.